注)記事の日付は太陰暦を用いております

2014年07月10日

攻防

水無月十四日 曇り

 ぬるりとした暖かい風が届く台風前夜。濡れては日が差す最良の気候が続く今年の畑では、枝豆(及び大豆)の種まきが最終コーナーを回る頃を迎えている。既に播種して一ヶ月を迎えたものは、本葉の先にぐいぐいと茎と葉を伸ばしはじめた。早朝から午前は田植え、午後から夕方は大豆の豆まき、その他の作業は合間合間、(隙を縫ってのワールドカップ、)という毎日が続いている。

 わが農園での大豆栽培での風物詩と言えば、種まき後の発芽した双葉の芽を啄ばむ雉対策の防護ネット。個人的には鳥とは思えないほど、ほぼ足で移動する雉は、どこかしらの草むらの中に巣をつくり、ひねもす田畑や草むらを散策しては餌を啄ばみ生息している。雉が羽を使って羽ばたくときは、唯一、逃げるとき(しかも十数メートルほど)なのだ。この雉が、いやはや見事なまでに、大豆の芽を食べる。そのため、大豆畑の周囲に地面から高さ50cmほどにネット(あるいは麻布)を張り、横からの侵入を防ぐという防護策を講じてきた。飛ばない雉から大豆を防ぐには、空からの侵入を考慮する必要はなかったのだ。

 20140602daizu-net.jpg

 今回、例年以上に作付け範囲を増やして大豆を栽培するにあたり、この防護ネット策は実に的中してきた。ネットを甘めに張った箇所、もしくは後手に回った箇所は発芽するや否や、ひねもす散策しているらしい雉の家族に目ざとく発見され、およそ50%にも昇る被害率で啄ばまれてしまったのに比べ、適切に対応できた箇所は、ほとんど無被害にすることができたのだ。

 そんな折、順調に防護ネットで作付けを進めていた区画で、種まき直後に、植え箇所が何者かに食い散らされる現象が発生した。発芽した後に芽を啄ばむ雉とは違い、明らかに、播いた「豆」そのものを食べに来ている。ネットは問題ない。・・・とすれば、あいつだ。黒く、狡賢く、雉とは違って翼を器用に使いこなす、カラス様。

 異変に気がついたのは数日前。しっかりとネットを張った区画に、どうも、鳥らしい啄ばみ後があり、大豆の播いた箇所が荒らされている。発芽もまだしていないエリアに、丁寧に30cmおきに種を落とした間隔ごとに、播種後に乾燥防止の為に土に被せた刈り草をわざわざ取り除いて、土をほじくって、どうやら豆を食べている。これは雉が入り始めたのか、いやいやひょっとしたらカラスにでもやられたかと、念には念を入れて、鳥避けの反射テープ(天然資材ではないが、妥協して使用している)を、周囲と区画の上空に張り巡らせることにし、被害のあった播き箇所に再度種まきした。

 20140709tape.jpg


 その数日後、、、再び被害は繰り返されていた。鳥避けの反射テープ(キラキラテープと呼んでいる)など意も介さず、見事にまた、被せた青草を脇に寄せ、しっかりと大豆の種を啄ばんでいったあとが、畑のあちこちに残されていた。

 
 昨年までの自分であれば、ここで諦めていたかもしれない。しかし、今年の大豆の作付け増量計画を頓挫させるわけにはいかない。そして何よりも、人間様が、カラス様に負けるわけにはいかない。この知恵比べ、果たして何が妙策となるのか、三度の播き直しをしながら、思案を重ね、奇策を思いついた。
 
 カラスは、知恵者であるのに間違いない。戦いは、相手の実力をリスペクトするところから始まる。奴らは賢い。恐らく、キラキラテープの張られた区画を遠目で観察した彼らは、「あのキラキラは気に障るが、あのエリアにはきっと人間どもが食べられたくないような旨い何かがある」と既に知っているはずだと、これまでの(今年だけに限らない)戦いでわかっている。さらに彼らは、「この畑で青草が点々と敷かれてある箇所の下には、何か旨いものが播種されている」と、ここまでわかっているに違いないはずだった。あまりにもピンポイントで狙われており、そのほとんど全てが、(これまでの自然農の作業の手本にしたがって)種まき後に保湿に青草を被せていた箇所なのだ。彼らはその青草を器用に口ばしで避け、土を引っ掻き回し、出てきた種を食べている。

 であるなら、彼らの脳の中にある等式は恐らくこうである。キラキラテープの張ってあるところ=美味しい何かが植えてある。さらに、青草が敷いてある箇所=その土の中にはご馳走がある。

 そこで、一計を案じてみた。大豆を播きなおした箇所には、乱雑に枯れ草を散らして畝の他の箇所と見分けがつかないようにし、大豆を植えた合間合間のなにも播いてない箇所に、従来播きどころに草をかけていたのと同様に青草を敷いてみたのである。まさか、の子供だましのような、それでも大の大人の必死の知恵。

 20140709seeding.jpg
 <左の雑に枯れ草を散らした箇所に種まきし、右の青草を刈って敷いた下には何もない。>


 こうしてその数日後。遠めに見た畑に、土がほじくられたような箇所があるのがわかった。変な興奮と、万が一の嫌なイメージと共に、思わず駆け寄った。


 そこには、カラスへのカモフラージュで青草を敷いた場所の草が避けられ、土が乱され、明らかに、誰かが何かを探したような光景が広がっていた。そしてその青草箇所の隣の、実際に種を播き、さらに枯れ草を乱雑に散らしておいた箇所は、軒並み無事だったのだ。キラキラテープ+青い草=美味しい大豆、という勝利の方程式を、人間様が打ち破った瞬間だった。朝の畑で、長女と共に見つけたこの光景に、大声でヨッシャーと荒げてしまっていた。「カラスに勝ったー」と、鳥との知恵比べを自慢する父親っていったいどうなんだ、と疑問に思いながら。


20140709winning.jpg


 そんなわけで、日々、戦っておるのです。

 ザマアミローーーー!!!

 
第三十一候: 小暑 初候
【温風至(おんぷういたる)】
=あたたかい風が吹いてくる=
 (新暦7月7日頃〜7月11日頃)
七十二候を“ときどき”取り入れています※

posted by 学 at 22:32| Comment(0) | TrackBack(0) | 畑の記録 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

2014年07月14日

非公式梅雨明け宣言

水無月十八日 晴れ

20140708south.jpg


 予想よりも進路を南にとり、大きな被害もなく過ぎてくれた台風8号。去ってからの数日の空の下で田畑を過ごし、何となくではあるが、しかし内心ではこれはきたなと確信めいた、とはいえ天気予報ではまだではあるのだが、実は梅雨は明けたのではと予感している。
 
 梅雨が明けているのだとしたら、と仮定して、梅雨明け前に済ませておきたかった田植えと豆の種まきをフル稼働でラストスパートをかけている。幸い降雨と水位に恵まれている今年の水田には、まだ水は豊かに残る。(うちの田んぼは自然の浸み水を利用しているので)あと数区画の残りの田植えをこの数日で、オフィシャルな梅雨明け宣言が出る前には終わらせなければならない。畑でも、梅雨が明けてしまえば発芽に必要な十分な湿気が日に日に表土から減じていくので、であれば今週、いやここ数日が峠だと、妻と娘に家を任せて、できうる限り豆を播き進める。
 折々に、次女の誕生を祝ってくれる嬉しい嬉しい友情の往来を楽しみつつ。そしてもちろん、ワールドカップ決勝での、マリオ・ゲッツェのワントラップボレーに酔いしれながら。

 庭の畑も、家の掃除も、サマーキャンプの下準備も、この数日は後回し。おそらく今だと感じる、季節の変わり目の空気を身体で感じて。この感覚を大事にしたいからこそ、自然農やってんだ、と言いたいくらいに。


 これ、自分を奮い立たせる、奮起剤みたいな思い込みですから。どうぞ皆様におかれましては、気象庁の発表される梅雨明け宣言をお待ちくださいますよう。外れたらごめんよ。


 梅雨明けたれば、あとの望みは、夕立の恵みのみ。


140708beforetaifu.jpg



第三十二候: 小暑 次候
【蓮始開(はすはじめてひらく)】
=蓮の花が開き始める=
 (新暦7月12日頃〜7月16日頃)
七十二候を“ときどき”取り入れています※


posted by 学 at 22:55| Comment(0) | TrackBack(0) | 地球を感じる | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

2014年07月16日

頼もしいアイツ

水無月廿日 曇り

 毎年この季節にお世話になる、頼もしいアイツ。

 皆さんにとっては緑色の渦巻きであったり、コンセントに挿しっぱなしだったり、ワンプッシュで数時間だったりするかもしれないが、我が家ではこれ。
 
 20140715senko.jpg

 薄茶色の、消費者に媚びない、煙で虫を寄せ付けない、天然除虫菊の蚊取り線香。

 
 ホームセンターで緑色を買えば1巻10円しないかもしれないが、これだと20円〜40円はする。大量に買うならば数百円から千円以上の差になり、財布の紐がきつくなるかもしれないが、1日1巻でたったの10円ちょっとの差。

 香料、合成殺虫成分、着色料などの、化学物質が満載した煙やスプレーを浴びて夏を過ごすのが良いか、それを避けるのが良いかは、個人個人の選択に委ねられる。タバコの煙を嫌うその気持ちと同じくらい、こうした様々な、体にとって良いのか悪いのかわかりにくい日用品のあれこれを、自分で考えて消費していくのって、一旦始めてみればそんなに難しいことではない。

 ポイントは、誰かが与えてくれる「正解」を消費するというスタンスではなく、自分でできる範囲で調べて選んだものを「納得」して消費するということだと思う。


 昨年の在庫がなくなってきた。さあ今年は、どの会社の線香にしましょうか。


<参考:除虫菊蚊取り線香ラインナップ>

 菊の香り (児玉兄弟商会)
 kikunokaori.jpg

 夕顔 (紀陽除虫菊)
 yuugao.jpg

 菊花せんこう (りねんしゃ)
 kikubana.jpg

 かえる印のナチュラルかとり線香 (ほんもの総合研究所)
 kaeru.jpg

 昔ながらの天然除虫菊蚊取りせんこう天然蚊とり線香 (ライオンケミカル)
 lion.jpg


 唯一の問題点は、近隣の大型量販店(スーパー、ホームセンター、ドラッグストア)などではほとんど見つけられないこと。 これ、なんとかならんのかい!



posted by 学 at 14:41| Comment(0) | TrackBack(0) | 身体を見つめる | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

2014年07月25日

三日会わざれば

水無月廿九日 晴れ

 20140725ingen.jpg
 
 二日前から、暦は「大暑」に入った。

 昨日、こぐま塾サマーキャンプ7月コースを昨日終え、土日祝日のような午前を過ごす。子供たちの布団を干し、下漬けしていたラッキョウの本漬けを済まし、昼飯を家族で軽く済ませて午睡。

 ようやく陽射しが傾き始めた16時ごろ、サマーキャンプ中には作業できなかった畑に顔を出した。3日ぶりの、夏の自然農畑。


 「男子三日会わざれば刮目して見よ」

 三国志演義から引用された慣用句の一つ、呉の魯粛が呂蒙を尋ねた折の呂蒙の言葉。「士たるものは、別れて三日もすれば大いに成長しているものであって、次に会う時には目をこすって迎えねばならない」 というほどの意味であろうか。

 いやはや。「夏の自然農、三日会わざれば刮目して見よ」 だね。今年肝入りの大豆畑、種まきも鳥避けも順調に済み、そろそろ草刈りしないといけないなあ、などと思ってサマーキャンプを迎え、3日後に訪れたら、この様子。

20140725daizu.jpg



 大豆の葉も、雑草の葉も、群雄割拠して盛り盛りの草が生い茂って生い茂って。どうすんのこれ(笑)。

 明日のじゃが芋の直売を控え、草刈りを我慢して今日はじゃが芋の収穫に専念。夏のエネルギーはいよいよ極に至り、植物が一年の内で最も生産力を増す時期を迎えている。まさしく、三日会わざれば、といった感あり。草の背たけが、一日ごとに目覚ましく伸張していく。昼間の猛暑に心を折られそうになりながらも、田畑の草たちの攻防を思い出しては、朝に夕に作業に向かうしかないのである。 お前らごめん、もう三日も空けないからね♪


 20140725kyuuri.jpg

 おお、草葉の陰に隠れていたキュウリも、こんなに大きくなりまして。ありがたやありがたや。

posted by 学 at 23:47| Comment(0) | TrackBack(0) | 畑の記録 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする